房地产

Author: Wenny

这是一个1,100sq,0.5 Acre的Foreclosure小房,沿街线很长(这一点对建房非常重要)。2007年底被银行收回。房主是五十九万买的,借了贷款五十一万。其中有八 万是次贷款。银行开始很自负,五十七万九在那里不慌不忙的卖了一年。眼瞅着到了08年底,风云突变,银行才意识到事态的严重。换掉原来的Realtor叫 价四十七万五。可还还没等我跑过去看, 就从市场消失了。我很郁闷,以为谁下手比我快。

顺手又去看了另外一个很惨淡的两个月内由六十七万五降到五十五万九的房子,只给了四十四万。因为这回我只看上了地基,内部一无可留,让人潸然泪下。只是没 有扫荡过后薰黑的墙面,剩下给大家想象的空间。房东是一个刚去世的老太太,已经在老人院住了很多年。我连忙确认她没在房里去世。地只有0.3Acre, frontline 很窄。房子是竖着摆在街上的。四十四万的offer当场就给拒掉了,连个counter offer都不给,压根没的谈。这时那头Foreclosure,叫价四十七万五房子又回到市场上来了。

于是同时Offer了这两栋房子:叫价四十七万五万的foreclosure房子,我只出价三十五万(生怕把foreclosure的房子offer高 了);把五十六万的房子出价,由四十四万加到四十六万五。不幸又一次让老太太的孩子义正言辞的拒绝,回头自己降到四十九万九。这也是对的,如果是我的房 子,宁可降下来让真正的买家上,也不会便宜了高举着大砍刀的人。过了年,这个房子以四十七万成交。可见,offer的时间和价格同样重要,我不巧成了给别 人作嫁衣的铺路人。后来的买家只是在offer history的最高价上面加了个五千,就轻松拿下。

那个银行Foreclosure的三十五万的Offer一出去,电话就来了。银行要我们serious一些,写一个最高的Offer出来(可能一刀 砍了十二万五是狠了点儿)。大家又看出Relocation配给我的Realtor的另一个优点,给我一张白纸自己写,看也不看就往上递,一点也不怕我丢 她面子。其实给行内的人办事挺难的,有点错处一眼就瞧出来,大事我自己拿主意,她也说不上话。我有两单是外地relocation过来的Realtor, 人家都很nice,可我还是有点紧张。

于是升到四十万,对方(银行)还是嫌低,因为又进来了别的Offer。所以说Offer的价格不能太低,时间是你的敌人。在negotiation的过程 中,任何事情都可能发生,所以砍价一旦有了眉目,就不敢恋战,速决。倒霉的时候,我的counter offer经常越砍越高,转眼没了下文。
我只好加到四十一万五,又去掉了Mortgage Contigency. 怕银行一口回绝我选了别人,还开了个口子说如果再加就没Cash了。银行一听很高兴,让我一个月内close.。对方(银行的)Realtor 语重心长的对我们嘱托:“另一个offer比你们的四十一万五高多了,可银行还是喜欢你们,不想跟他们的mortgage干耗。”而我的cash offer是权宜之计,银行只要不让我背着cash去它那里数钱,就总能有办法腾挪,容我拆东墙补西墙。当然我也有风险,如果到时候凑不齐cash, 房子的deposit一万七千五就打水漂了。

我赶紧申请Mortgage, 同时和信用卡和银行打招呼要支票作一旦没有Mortgage成交的准备。

(本文原载于文学城 Wenny Zhang blog 2009-09-03

Author: Wenny

我于去年年底由费城搬到波士顿。从此,开始了艰苦的买房历程。

因为先生在Lexington上班,家中孩子又小,我们决定就近在Lexington买房 子。事先对Lexington的房子价高房老有思想准备,决定由五十万开始看起。Lexington的Townhouse倒是不贵,四十几万可以搞定。但 是只有两个爬车位。这就意味我这个好请客聚会的人,每次要提前把自家的车停到别处(如果我能在小区外可以步行的有限距离内找到的话)。而且每次只能请一 家。另外,加上每月打水飘的五百块Association费,就相当于五十万买下来。于是又回头看五六十万的单房。看到的最多的房型是Cape,就是所有 的房间都铺在地上外加部分有阁楼那种。这时才发现生活在费城郊区是一件很幸福的事。你可以说十年以上的房子不看,对着马路边的房子轻哼一声“谁会去买”。 即使是三十万的Townhouse,进去一看也是到处新展展,光亮亮,随买随住。

在Boston,几乎所有的房子都在大小的马路边上,只是繁忙与否而已。幸运的话,可以买到deadend.如果要买在封闭一个出口的园区里,怕是要再加 一个数,而且要加在最前面:一百五六十万。从五六十万看到六七十万,房子的年龄仍然比我大。房子里光线昏暗,家具破旧,老房主苍老的声音提醒我下水道坏 了,可以给我credit.

经历种种,最后我们终于决定买地建房。

(本文原载于文学城 Wenny Zhang blog 2009-09-03

(本文原载于文学城 Wenny Zhang Blog 2012-07-28)
Author: Wenny

其实买地建房也没什么新奇的,在一个房价很高的地区很自然就会产生这样的想法.可是造多大的房子,买多大的地,心里还是没有谱。房子还是在看,而且已经看 上了七八十万。只是想知道多贵的房子可以住 (主要是我从乡下来,大家房子都很大)。也想知道将来自己的房子要定在一个什么样的价位。

俺在费城也有Realtor的license, 可要等着费时费力的转过来,不知何时。只好先用着先生公司relocation介绍的realtor。

话说一天她约我去看一个由八十五万降到七十八万的房子,说不定讲一讲可以到七十五万。我兴冲冲的赶过去。只见厨房是新装修过的,新柜子,新大理石面,但还是老房子的格局,很小的正方形。地下室finish了,但是有许多活要干,一片狼籍。降价还是有降的硬道理。出来一看房顶,哈!主屋还好,车库上的 shingle像是刺猬, 凸凹不平,斑驳一片。也不知雨水流进去了没有。买下来肯定把我钱袋烧个大窟窿(虽然买房子就被先掏干)。有人奇怪为什么不修好了再卖:房主可能没钱,怕麻烦;市场这么Hot, 可能根本用不着。虽然2008年底市场已经下调,可房主也需要时间来适应不是。

另外又看上一个六十七万的房子降到六十五万(Assess Value七十万,后来发现政府的Assess Value害人不浅. 0.5 acre )。觉得离老公的公司很近,就写了个六十一万五的Offer (对,是高了一点。不过我们可以从Inspection上面找。后来发现这一招好像在这里行不 通,因为Lexington的房主大多不买帐)。这里要说一说我的Realtor有多厉害,竟然把电话给房主让她直接跟我谈(房主是一个Realtor) 她Counter Offer要六十二万五。房顶说是Newer. 我问newer是多少岁?二十八岁。(大家都知道正常的房顶寿命是二十年到二十五年,可见MLS上面的东东 实在不能当真)我说要八千Credit.她用命令的口吻说No. 她为她的Demanding也负出了惨痛的代价,不过那是后话。我请房主把电话转给我的 Realtor, 对她讲我记得我是有人代表的。她一听就跳了起来,连忙说对不起。第二天又两次打电话来道歉。过了几天,房主说六十一万五可以,但要两星期 内Close. 看看人家算得多精明,知道你两星期足够申请Mortgage外加Inspection. 可压根没提房顶Credit的事。想想再谈也没劲,索性退出。后来很感激我的Realtor的不智之举。记得老师给我们上的第一堂房地产课就是never, ever让你的买卖双方见面。因为他们是矛盾的双方,到最后总要剑法弩张的。等他们都insane了,你的Commission也快飘没影了。如果是换个人或者我自己作,十有八九那个房子就买下来了。那样的话,后悔莫及的就是区区在下了。在一个下降房市,你也不知底在何方,很是惶恐。后来过了新年以后,政府调整那个房子的Assess Value到六十二万,它在市场上降到五十八万六才有人问津。相信人家会在五十八万六的基础上挥起大砍刀的。

过了新年,房子的Assess Value都被政府下调了七八万(可据说税照涨)我也就不急了,有一打儿没一打儿的闲看。就在这时,我后来买下来的Foreclosure的房子出现了。

(本文原载于文学城 Wenny Zhang blog 2009-09-03

Author: Wenny

第一个问题“这个混蛋inspector是谁找来的?”
俺回答“Buyer自己。buyer乐意就自己找人,

找不着人的情况下才轮得到我推荐,这 也是作Buyer's Agent的本分。”Inspector除非我知道谁出过差错,有问题没给查出来,不让buyer用;其他情况,或者带新的inspector进来,那就 爱谁谁,有好的我们以后也会挑着用。年景好的时候Inspector忙得四脚朝天,根本约不到,我也乐得多认识几个inspector备份。

“这回又是你什么教会的朋友,怎么就夹着包儿开溜了?”他在提陈年旧事。
“你哪只眼睛看见我两万块钱掉在地上,俺不去捡?” 这么说俺很生气,“我不是一心想把生意做成?你给我弄个Safe的大麻烦出来,我还不是自己掏腰包摆平?”

他有点理亏。总算他素质高,在这种情况下没说出“You have no control of your buyers”的混帐话出来。
他提解决方案,明日一早请M区最著名的inspector过来给Second opinion。我说“buyer先入为主,能不能相信你请的inspector,这可就难说了”

事 后和同事提起这件事。同事告诉我说,有的inspector就是没有职业道德,给你的客人exaggerate问题,把客人吓跑。下回客人肯定还找他,他 可以多挣一份钱。却不知道客人找个合意房子下来有多辛苦:有的大热天的抱着小Baby; 看房子的过程漫长枯燥,三餐不济,苦了好动的小孩子,我经常会给小客人顺手带点吃的;周末一家人吃吃饭,逛逛街干点什么不好,却要往来几个Open House之间赶场子。好容易找到合意的,有要与人相争。可这样的inspector在客人中传来传去,很吃得开。

我的Case是什么情况俺不知 道,毕竟没有请structure engineer过来瞧。不过同事遇到过一单,洗手间的门口有一条Crack,inspector说是Foundation下沉造成的,搞得后面一地鸡 毛;我也碰到过这种情况,我先紧张的问是不是下沉造成的,大个子inspector在上面蹦了几蹦,说“没事儿,solid”。

(一)关于估价
Tiger 的inspector说在麻州,是report上面是不能写估价的。但我每次故意躲开,让客人去问,Pat也会告诉我们价钱。我们需要事后再找他,就不行 了,只能发Email。有一次inspector估价说七百五搞定两件事,但Seller花了一千三还没修好。有才的seller我见的多了,有一个 seller加固一个water heater花了一千三百,给我看发票,这钱换个新的都富裕。

(二)我用过的inspector

1.Tiger inspection,公司有很多问题,inspector良莠不齐。实在要用就点PAT或者Mark,但Pat有一单地下室Mold没有查出来。回头我找他,他说我们本来就不包。800-6284437. 有cancellation费。

2.Michale J.Scaduto 父子两个,查房子不错。就是Report太慢,还要发Fax给我们,不清不楚。 781-334-3830

3.Tony 第一次要求我们提供梯子,说是麻州法律buyer自备梯子查房,好在seller借给我们了;后来有一个water Heater临近寿终正寝,他建议换掉,seller生气给他打电话,他report上改成service recommended。他不写建议换掉没有错,毕竟离漏水还差得远。但改来改去就不是那么回事了。
tghis@comcast.net,他不接电话,用Email联系。
我认为:千万别用,阁楼里有Mold没查出来。

4.US inspect,好像Boston地区只有一个inspector,比Tiger 贵一百块。有一次双层的roof没告诉我们。

5.滚瓶子说下沉的这位:John Tambascio,
781-898-8321www.jthomeinspector.com/Home.html

老兄神人一个,三碗不过岗,一天只查三个房子,多一个也不查。所以每次打电话预约,都被支到一个星期往外,时间不充裕的话就别想了。

以上详细信息,google 都可以找到。

http://blog.wenxuecity.com/myblog/45703/201105/16970.html

 

Author: Wenny

先介绍了buyer的情况,然后不慌不忙的当着seller面添了价钱。临了,seller老头激动的绕过桌边,给了我一个Hug,我好生感动,真心想把这单生意作成。可他们之后还是打发我回家听信儿,继续要等另一个offer。我哪敢回家,就近去了我另外一个客人家,等着飞扑回去加钱。在他家的客厅里坐立不安的等了一个小时,大A终于打电话过来说---花落我家。

星期六的早晨白茫茫,我顶着一头雾水向房子进发,作inspection。马路上的雾气还未散尽,我低头一看,差点晕了过去,新展展的两条双黄线,像是昨天晚上刚刷上去的。后来我的同事一脸不屑的说“您就那条大马路,一条黄线和两条黄线,哈哈---没区别”。

我的客人旋即就到了,我们俩个执手相望,心照不宣,脸上具作惊诧状。大A尽管见我俩不置一词,也猜出我们在为双黄线闹心,一张小俊脸越来越阴沉。查到地下室,大A乐颠颠的告诉我们有一个Safe留下来给Buyer。我的客人坚决不要,大A竟然说我答应了。我说,“俺以为微波炉大小,没想到大得可以装得下你一个Team. “

---大A以貌取人,请了一对和他一样漂亮的金童玉女来作assistant,像模特队的,不张嘴真不知道他们是干什么的,抱着膀子的照片充斥在W区的大街小巷。于是与他商量,”我出$500,你出力把safe扔出去?“他苦笑着说了实情,“seller当初十块钱买下safe,不过运的时候损失惨重。因为太沉,生生压坏了一个trailer。我实在不知道如何Handle? ”我好感激他体贴的把难题留给了我。“要不你出钱,我出力?”他赶紧说那还是他找找看吧。

Inspector是Buyer自己找的,出身Tiger,现在自己跑出来单干。我和他提起Tiger,他一脸不屑。我 初来乍到来Boston, 至今也没两三年,所以最初的inspector都是客人自己找来的。Tiger的Pat我们用了很久,直到有一家地下室的墙上有Mold,我揪住他到跟前 问了三遍,他都说不是。后来发现Mold多多。事后我问他,他竟然说Tiger inspection本来就不包括Mold这一项,我说你名片下面的一堆specialist的认证都是摆设吗?至少他应该告诉我可疑,让我们继续查,哪怕取样品测验。不过他同我的客人说过一个房子是“Rotten apple”,让我们不要碰 ,至今我还是很感激他。

我现在用的inspector查了六七个房子还没有搅黄过一单,我很忧心,怕他看不出毛病。再就是今年冬天有一单后来发现了石棉duck tape(asbestos),tiger的inspector竟然没看见。Tiger的owner没事给我打电话作survey,真出事了连个电话都不回。几个接电话的小秘书说,"Tiger本来就不负责查石棉。"我说,"你有胆子在buyer打电话预约之前就把你们不负责的项目说个一清二楚,看看buyer还用不用你们来走过场?”

这个小哥inspector在地下室看见两条Crack,在Kitchen拿个矿泉水瓶一轱辘,房子边上有个Sump Pump(去年三月大洪水时期的产物)。一联想,房子一端常年雨水冲刷,下沉了,有两条Crack,外加厨房倾斜为证。不是太严重,但也不是小问题。 我的客人问我怎么看?就房子negative的问题,我从不发表见解。全凭inspector一面之词。如果一查到底,找个structure engineer 来过堂,人家一个小时收四百,加上来回路上开车俩小时,这一千二就没了。我的客人经过痛苦的斗争,终于决定退出。

这头我把双黄线,和地基莫须有的下沉通告我的另外两个买家,告诉他们感兴趣的话可以抄刀上了。他们很开心省下了inspection的钱, 就此没了音讯。---- 曲终人散,只留我一个人收场。 想到大A同学贴树皮似的吸星大法,我就不寒而栗。过了九点给他转了个我客人的Email, 告知他我们跑路的决定,他老人家立刻给我电话,把我审问了两小时。为了不得罪他,也为了我客人的一千块押金,我强忍着眼皮打架和他周旋。

http://blog.wenxuecity.com/myblog/45703/201105/13576.html

Author: Wenny

前不久M区出了一栋房子,Open House的时候人声鼎沸, 来了三十几户人家(看看市场上闲逛的买家有多少)。房子可圈可点,格局合理大方,但我实在不喜欢门前的马路,一条单黄线啊。Location, location , 这也是我总是飞蛾扑火般的与人抢房的原因,以后房子什么事情都可以用钱搞定,诸如加建,改layout,唯独这Location你无能为力。所以地点不好 的房子,我总是给客人浇冷水;地点好的房子,贵的客人看不上眼;好容易出来一个价钱差不多的,就只剩下一拥而上,你抢我夺了。
话说我的第一个客人相中了,我的说辞没有第二个版本,歌词大意是尽管七十几万的房钱也是买了地就顾不上房子,可地点好一点的小房子还是有的, 犯不着住在大路边上;
我的第二个客人合计好了下午给我打电话, 我正兴冲冲的往Acton赶, 一手开车, 一手接着泼冷水, 说的人家有些动摇, 说晚上给我电话就没了下文;
晚 上我的第三个客人打电话,决绝的告诉我加价两万也拍。我对着镜子照了半天,搞不明白大路边的房子是不是没有我说的那么差劲,是不是今天自己看走了眼。这 “路边的野花不要采”再唱下去自己的牙都要酸倒一片了,只好硬着头皮去大A Agent那里报名。后来回想幸亏这三家都在我这儿,否则三家竞价,一万五就没了,白白便宜了老美。
大A是Winchester难得的好 Agent,我在08年的时候给他四十几万的condo砸了一个三十六万的offer。那房子地基是field stone,下面有加了几个lally column固定大梁,而且从车道往里灌水,据说修好了。我苦劝客人不要碰那个房子无望,只好力荐从三十六万砍起,外加一个半年车道不漏水的 warranty(老板说,Wenny你什么都可以向seller要,我要回家了,不和你一起作梦了)。
大A在电话里痛苦的呻吟了半天才问我“Wei,你怎么这么--有才,敢出这么低的offer?”后来我的客人终于想明白了,一分不加。Seller盛怒之下撤了listing,害大A在年景不好的时候又雪上加霜。后来大A为了别的房子来找过我几次,也算是彼此敬重。
这回他更是主动邀请我去Present Offer,以示自己操作透明。我怀着感激的心情跑过去,一路想着这马屁怎么拍能让人家听了高兴,又不觉得俺低俗。
一登场,就被告知已经有一个offer,还在等另一个offer。
同我的客人讲好,“将在外,军令有所不受”,在加0-20000间取其一,见机行事。
对着seller开场白如下“知道吗?你们找了M区最好的Agent”两个seller立马坐直了听我讲,大A也靠近了桌边。
“这Agent有个五六年经验,只要不太笨,想不professional都难,但是”我一顿,一提“还以客户利益为重,为人刚正,不被铜钱晃花了双目,就少之又少了.....你不用上月球去找,他就是一个”
大A顿时一张俊俏的小巴掌脸顿时笑了个稀烂,两个seller也很感动。

http://blog.wenxuecity.com/myblog/45703/201105/11125.html

Author: 一丁

近年来,中国大陆来美国买房置产的人越来越多。无论是出于何种原因,他们都面临着在美国何处落脚的问题。由于他们对美国的情况不甚了解,因而对于这个问题的考量往往套用他们在中国的经验。由于中美两国国情的巨大差别,套用中国的经验很难适用。本文旨在帮助他们增进对美国情况的了解,从而为他们决定到哪里落户提供一点参考。

要想做出合理的选择,首先需要明白,美国各地的差别不像中国那么大,或者说美国的各种资源分布远比中国均衡。可以说,美国是个多中心的国家。

在中国,北京,上海,广州,深圳,杭州等地,是国人向往并且趋之如骛的地区,因而这些地区的房价也早已耸入云霄。房子一贵,什么都跟着贵,居大不易。但是人们仍然如潮水一般涌来,为什么?是因为这些城市拥有其他城市所不可比拟的资源。比如北京上海,相对于其他城市来说,拥有教育资源,医疗资源,娱乐资源以及经济资源等方面的巨大优势,同时又有中国人民心目中首都或时尚之都的光辉形象,人们明知这里百物腾贵,也仍然要来。

而美国则不然。没有一个城市在美国的地位可以比得上北京上海在中国的地位。诚然,纽约,华盛顿特区往往被华人比为美国的上海和北京,它们的确也有一些优势,但这种优势,远不如北京上海等城市相对于中国其他城市的优势。举例来说,在北京,能够升入重点大学的考生,在河南很可能连大学都没得念,因为河南的高考分数线往往比北京要高100分以上。同样道理,北京的医疗水平,也要比郑州的医疗水平高很多。其他方面的情况也大致类似。总之,北京上海领中国之先,在国人心目中排在第一位。

而相比之下,纽约和华盛顿的考生得不到任何录取上的照顾。纽约和华盛顿特区在美国的地位,也远远比不上北京上海在中国的地位。例如教育资源,华盛顿特区的名牌大学并不算多,也就一所乔治敦大学称得上一流大学,哪里有北京的”八大学院”风光呢?华盛顿特区的各种科研机构也算不上很多。就连联邦政府的许多部门,也并不是全部位于华盛顿,而是分布在许多州。 也就是说,美国的资源分配远比中国均衡。比如麻省有哈佛大学,麻省理工,威尔斯利女子学院,威廉姆斯学院,阿穆赫斯特学院等顶尖院校,加州有伯克利加大,洛杉矶加大,加尔各答理工学院,斯坦福大学。几乎每个州都有自己相当好,堪称全国一流的院校。就连常常让人联想起印第安人的蛮荒之地的印第安纳州,都有好几所非常好的学校, 比如普度大学,圣母大学,和印第安纳大学。印第安纳大学的音乐系,甚至在美国名列前茅。

医疗资源的分布,也同教育资源类似。实际上,很多医院就是医学院的教学医院,而高水平的医学院,一定程度上决定了这些教学医院的高水平,完全不像中国的情况,全国最优秀的医疗资源几乎全集中在北京上海。比如,美国的儿童医院,排名第一的是波士顿儿童医院,排名第二的是田纳西孟菲斯市的圣祖德儿童医院。这两所医院离美国首都和第一大城市纽约,都有相当远的距离。波士顿离纽约有320公里,而孟菲斯位于美国的腹地,大约是西安到北京的距离。美国的医学院,排名靠前的几位是约翰霍普金斯大学医学院,哈佛大学医学院,(圣路易斯)华盛顿大学医学院,斯坦福大学医学院,加州大学旧金山分校医学院,杜克大学医学院,芝加哥大学医学院,宾州大学医学院, (华盛顿州)华盛顿大学医学院, 加州大学洛杉矶分校医学院,等等,绝不限于纽约等少数几个大城市,美国医疗资源的分布远比中国均衡。

美国首都华盛顿,是个旅游的好地方,有众多博物馆和各种纪念堂,而且免费开放,的确有旅游和教育方面的一定优势。但是,华盛顿也就是个政治中心和旅游的好去处而已,其他中心似乎都谈不上。

纽约的金融中心地位无可争议,但能否算得上经济中心,还很难说,因为美国有很多城市在某些方面比起纽约来实在是不遑多让。比如北卡州的夏略特市,可说是美国的银行业中心,好几个大银行的总部设在在那里。而硅谷是美国的高科技中心,位于旧金山旁边,谷歌,英特尔,雅虎,脸书等鼎鼎大名的高科技公司都在那里。美国电影业的精华集中在洛杉矶的好莱坞,美国制造业的重镇有芝加哥,俄亥俄州,美国的联邦快递总部在田纳西的孟菲斯。 美国的博彩业重镇是在拉斯维加斯,其次在密西西比州的东北部,再其次是大西洋城,美国汽车制造业的重镇是底特律。美国的石油提炼中心是在德克萨斯。美国的生物科技中心有三个,一个在波士顿地区,一个在圣地亚哥地区,另一个在旧金山地区。美国的软件巨头微软则远在西雅图。美国的波音公司在西雅图。美国的大城市,如芝加哥,明尼阿波利斯,洛杉矶,旧金山,圣地亚哥,达拉斯,亚特兰大,圣路易斯,西雅图,波士顿,都在某一个甚至几个方面各擅胜场,在这些方面甚至超过纽约和华盛顿特区的地位。

就连孩子们喜欢参观的动物园,纽约和华盛顿特区都没占什么优势。圣地亚哥,芝加哥,圣路易斯,丹佛,哥伦布,圣保罗,休士顿等城市的动物园,都不比纽约和华盛顿特区的差,甚至在某些方面还要超出。

从生活上来讲,纽约等大城市的确是餐馆众多,能满足各种口味。 华盛顿特区的文艺演出也远比其他城市多。如果这两方面特别重要的话,那当然可以考虑到纽约和华盛顿特区落户,不过那就得在别的方面做出牺牲。 比如在纽约,要想住个大房子,就得准备付出比其他地方高得多的代价。要想开车上下班或者去购物, 就得花费高昂的停车费,还得忍受堵车的痛苦。

由于各种原因,我在美国好几个州生活过。从我的经验来看,第一代华人移民在哪里生活其实都差不多,因为第一代华人移民来到美国时,思想已经基本定型,绝大部分都无法, 也没有兴趣,融入美国社会,也就是说,无论他们生活在哪里,他们大都生活在华人圈子里,他们的生活方式很难有多大不同。

下面,我通过一个例子,来说明我的观点。

比如说,我在印第安纳的时候,住在印第安纳波利斯北郊的一个小城市里。这个小城市叫Carmel,是印第安纳州最富裕的小城市,2012年被CNN电视网评为美国最宜居城市, 在其他年代也曾被其他评选机构评为美国最宜居城市的前十名之内。

那么,在这样的地方生活,同在洛杉矶,波士顿,纽约,华盛顿特区生活有什么不同呢?照我的看法,同样的开销,生活远比其他大城市舒服。

首先谈谈住房。Carmel的房产价格,大概是麻省同类学区房产价格的三分之一,而Carmel的华人居民大都是白领,他们的工资水平,却不比麻州低多少,甚至不比麻州低。在礼来这样的大制药公司工作的华人,都有挺高的收入。这样的收入,如果是两口子都工作,在印第安纳可以过非常滋润的日子,可以拥有一套大房子,有非常安静安全的环境,有非常好的教育系统,从小学到高中,教师的水平并不比其他州或其他城市的教师水平差。华人的子女大都升入很好的学校,一点不比其他州的华人子弟学业差。我的孩子尽管不属于绝顶聪明,在这样的学校里毕业,出来后就在本地一所名不见经传的学院里读书,考研究生时照样可以进很好的学校,考法学院时,仍然可以被杜克大学法学院录取。比我儿子读书好的华人子弟升入斯坦福,哈佛,普林斯顿,沃顿商学院等名牌大学的,每年都有,层出不穷。

从医疗资源来看,我也可以举一个例子,来说明这些普通城市的医疗资源,不比大城市的差。我的一个客户,在上班时突然晕倒,急救车很快来到,然后马上送到一家大医院抢救(由于城市小,车少,很可能救护车来得更快)。检查表明他的晕倒是脑部长的一个血管瘤破裂造成。由于医生的医术高超,手术非常成功,他修养一段时间后,就恢复了正常,没有留下后遗症。这样的例子还有很多。而且,因为医院的水平高,而就诊的人数并不是那么多,病人反而可以得到更及时的治疗和手术。这要比医院名气大而排不上队要强得多。

从饮食来说,印第安纳波利斯也有好几家很好的中餐馆,烧菜的技术不比纽约和波士顿等地差。超市里的食品现在也是应有尽有,鱼虾的价格比东西海岸还便宜, 而且也能吃到活鱼,活龙虾。

从交通方面来说,虽然上下班高峰时,到城里上班或从城里回家会有些堵车, 但这种堵车同波士顿,纽约,华盛顿特区的堵车相比,真是小巫见大巫,不在一个数量级上。倘若是想到外地旅游,飞机场并不远,也就半个多小时的距离,可以直达美国很多大城市,回中国只要转一次飞机就行(华盛顿特区直到最近几年,才有直飞中国的航班,而美国好几个其他城市,早就有直飞中国的航班了)。

至于穿和用,则小城市由于房租便宜,商品的售价往往比东西海岸便宜。

简言之,在这种小城市生活,有在美国生活的种种好处,而又避免了在美国生活的不便之处。

对于年轻人来说, 也许波士顿,纽约很值得留恋,但对于我这样年龄的人来说,生活费用是更重要的考量因素。

我并不是劝大家搬到小地方去。落脚之处也不能太小。我认为,符合落户条件的城市要满足如下要求:

  • 第一,有一定数量的华人群体,可以支持几间规模较大的华人超市,可以支持几家不错的中餐馆 (民以食为天,首先要考虑吃的问题)。
  • 第二,房子不能太贵。
  • 第三,交通要方便,临近高速公路,附近有比较大的飞机场,回中国转机不超过一次。
  • 第四,有很好的学区。有华人子弟每年升入名牌大学的良好记录。
  • 第五,有一两家颇具规模的华人教会,可以满足精神层面的需求,同时也能满足交友和社会交往需要(除了传播福音之外,华人教会也多少起着华人俱乐部的作用)。
  • 第六,安全有保障,犯罪率低。
  • 第七,对亚裔移民比较宽容,有一个比较好的氛围。
  • 第八,最好附近就有像样的大学校园。
  • 第九,最好有几个大公司,里面雇佣了不少华人。

其中第八第九两条,可以保证你周围的中国居民的受教育程度。

纵观美国全国,能满足以上全部条件的只有中西部和中南部的一些稍微大些的城市及其周边小城市,比如印第安纳州的印第安纳波利斯,密苏里州的圣路易斯,堪萨斯州的堪萨斯城和威基它,明尼苏达州的明尼阿波利斯,俄亥俄州的克里夫兰,哥伦布,辛辛那提,肯塔基州的路易威尔,田纳西州的纳什维尔,北卡州的三角地和夏略特,德克萨斯州的达拉斯,休士顿,奥斯丁,沃斯堡,阿灵顿,宾州的费城,科罗拉多州的丹佛和科罗拉多泉,威斯康星州的密尔沃基,亚利桑那州的图森,乔治亚州的亚特兰大, 新墨西哥的奥博克可。这些城市的共同特点是,房价比较便宜,对于只依靠退休金生活的人来说,不失为好选择。

如果再考虑到天气等因素,比如太寒冷的地方不愿意去,则又要涮掉其中一大批。

当然,对于不差钱,英文不好的移民来说,加州无疑是最佳选择。加州最大的优势是天气好。特别是靠海滨的地方,气温常年在70度上下。加州的缺点主要是房子贵,人员的成分比较混杂, 华人居住的环境似乎不如中西部和中南部的华人居住区。

不过,在加州落户,最大的问题就是好像仍然在中国,不像在美国生活。另外, 加州的地震威胁一直存在。不过, 这种地震威胁似乎至今也没有多少人在乎。

在中西部落户,龙卷风是个挺大的问题。每年的春夏都有大大小小的龙卷风造成各种伤亡。

以美国之大,要找一个理想的地方落户,也不是那么容易。

本想把美国各地落户的利与弊再仔细梳理一遍, 觉得读者也没太大兴趣,就到此为止吧。

 

Author: 一丁

文革时期有句名言,不知出自何人之口,曰“计划赶不上变化”。数十年过去了,没想到这句话仍然适用。岂止适用,简直是太精辟了。要评论咱以前的退休计划,恐怕也还得用同一句话:计划赶不上变化。

也难怪,从文革时期到今天,这个世界变化之快之巨大,实在是令人惊讶。比方说,当年的电话可属于当官的特权,而今家家有电话,人人有手机,咱也得天天对着手机呜里哇啦;当年不知电视为何物,而今谁家没有好几台?连我也得常常陪着老婆对着电视发呆;当年连计算机都没听说过,而今咱也能去网游,甚至偶尔还能偷窥一下无边春色(一笑);当年哪里敢想到咱也能有朝一日乘坐飞机(那可是党和国家领导人才有的待遇)?而今中美之间也不知飞了多少次。而且居然咱也有了自己的车子和房子,还入了美国籍。想想真是匪夷所思,真如一场春梦。

不过,变化的一面是让人惊讶地好,另一面是令人惊讶地糟糕。我当年的退休计划无非是,挣够若干数量的美元,就退休回国过一个既有钱又有闲的日子。而今钱已经攒够了当年定下的数(要求不高,所以已经达到,读者诸君不要误以为我是个富家翁),而既有钱又有闲的日子看来仍然是个遥远的梦。为什么?因为水涨船高,我的钱表面上是攒够了那个数,可惜中国的物价它它它它它也飞涨了。更不幸的是,它涨得比我攒得快! 美国的物价上涨就已经够快了,而中国的物价更是比孙猴子还厉害, 打了不知多少个跟头。1989年我来美之前,一个美元在黑市上可以兑换8大元人民币,而今虽然也能换6大元人民币,而其中的购买力可就差太多了。

究竟差多少?让我来算给您看。

当年的8元人民币,如果是在北京买猪肉,按每斤1.5元人民币计算,可以买5斤多猪肉。也就是说,当年的一个美元,可以在中国买5斤多猪肉。而今一个美元可以兑换6.1元人民币,而北京目前的猪肉价格已经升至15元一斤。也就是说,一个美元目前在北京只能买到4两猪肉。从5斤到4两,其间的变化可谓大矣。当然我不能说美元在中国的购买力比20年前贬了10倍。但至少对于北京的猪肉的购买力是贬了10倍。其他生活必需品大概可以以此类推。倒是有些非生活必需品的价格比以前降低了。比如电视机。当年我在北京托关系才搞到一个彩电指标,就算有了指标还要花费4000多元人民币才买到一个20英寸的进口彩电。那可是当年的500美金,可以买2500斤猪肉呀 (一笑)。由此可见当年政府某些部门是如何从百姓头上搜刮的 (也没准是被日本人搜刮的)。

食品价格今非昔比,房子的价格翻得也够生猛。在中国的房价飙升之前,我所攒的那个数在中国可以买几十套房子,因为中国当年的房子实在是太便宜:几万人民币就可以买一套房子(想想当年的万元户有多稀缺吧)。现在就不要想了。上海的一套房子就可以让人吓死。

至于服装,更是中国比美国贵。从前是大包小包往美国搬,现在是大箱小箱往中国带。

倒是一些无关紧要的商品,可能价格还不算贵。但既然是无关紧要,贵点便宜点又有谁在乎?

一言以蔽之,中国米贵,居大不易了。美金在中国的购买力已经是江河日下,今非昔比了。而在美华人同国内朋友之间的地位对比不知不觉就发生了变化。如今是轮到国内的朋友摆阔了。真是风水轮流转,30年河东,30年河西呀。

以前国内有些从前的友人或熟人发财,咱也可以理解。毕竟人家有权有势有能耐,发了财也是正常的。而今不然,家在北京的从前的同事,无论有能耐与否,几乎个个都有数百万甚至数千万的身家。无它原因,拥有几套住房是也。早知如此,当年何必辛辛苦苦奋斗到美国?只需在中国买几套房子,或者“搞”几套房子,目前就俨然是个小富翁。就算想到美国定居,也似乎不难办到。由此看来,真如有位朋友所说,吃饭靠挣,发财靠命。命中只有八格米,走遍天下不满升,又奋斗个什么劲儿呀!

但我等小民就是不理解,中国政府为什么就能在一夜之间把大批的房主变成了百万富翁?而同一时期,美国的大批房主竟然成了百万“负翁”! 这可不是吹的。人家现在卖一座房子,到美国就可以买上几套房子。中国的房子仍然是原来的房子,但价值却翻了若干倍,突然间就能在财大气粗的美国牛上一把,的确令人费解,也让我老人家心里有点“那个”。

费解归费解,日子还是要过的。既然计划赶不上变化,那也就别计划太长远。说今朝有酒今朝醉似乎稍嫌颓唐,那就换句话说,过好每一天吧 (尽管意思都差不多)。趁着美金对人民币的兑换率还没有一泻千里,不妨抓紧时间去中国来了结自己从前的心愿。按照目前中国物价上涨的幅度,退休之后靠退休金到中国定居也许会入不敷出,那不妨现在就去过把瘾,不要总想着攒够了钱以后再如何如何,钱是永远攒不够的。有句话说,有权不用,过期作废。而有钱不用,说完全作废似乎不符合事实,但贬值了就等于部分作废。花钱方面,别像好了歌所说:世人都道神仙好,只有金银忘不了。一生只恨聚无多,及到多时“物价涨了”。

最后奉送我的好友的一句放之四海而皆准的至理名言:吃到肚里最保值!

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