法律

Author: 戴晨方律師

Copyright Act is a federal statute. It protects nearly all original works “fixed in any tangible medium of expression.” This includes article, books, movies, music, and web sites. Digital creations are protected by copyright law as well.

 

Work should be “original” and display “at least some minimal degree of creativity”. In the academic world, Copyright Act protects the EXPRESSION of facts or ideas as embodied in a work but not the underlying facts or ideas.

 

Owner of the copyright work has the exclusive right to:

 

· make copies of the work;

· distribute the work;

· display or perform the work publicly; and

· create derivative works based on the original work, such as adapting a novel into a movie, translating a work into a foreign language, or otherwise modifying a work.

 

The copyright in a work is usually owned by the author with exceptions. When a work is created within the scope of one’s employment, or “ordered or commissioned for use as” some specific circumstances defined by Copyright Act, ownership does not belong to the author, but the employer or whoever commissions the work. No affirmative steps are needed to establish the ownership rights. The Copyright Act, however, provides that a company or more than one person may own the work jointly.

 

Faculty members are employees of a university and the work is created in the scope of their employment, but it is not always the case that the university owns the copyright in the material faculty created. Most universities acknowledge that faculty own the copyright in their work. Some colleges however may assert an ownership interest in faculty work for university has contributed substantial resources for that creation.

 

More than one author created the work jointly may be co-owners of the copyright in the work. Copyright Act allows a joint owner of a copyright to use the work without consent but be under an obligation to account, which may cause unintended consequences. One may have contributed more than the other as to creation of the work. One may consider the “inseparable and interdependent rights and obligations” not fair or equitable. To ensure rights and obligations of co-owners of a copyright work are what each of them intended, they shall agree with specific terms in a written contract. For example, each co-owner may exploit the work through nonexclusive license agreements and must account for the profits to the other. If the copyright in a work is co-owned by a faculty member and a university or by two faculties, limitations on the use of the work and profit allocation may be agreed. Co-owners shall consider entering into a written agreement that modifies the default rules of co-ownership under the Copyright Act.

 
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Author: 戴晨方律師

2021 2 8 日,麻省 SUFFOLK COUNTY 高等法院在 UMNV 2-05-207 NEWBURY, LLC v. CAFFE NERO AMERICAS, INC. 一案中,在新冠疫情期间租客对商业房租的支付问题做出裁决。 法院决定,由于新冠疫情期间全州餐馆停业的禁令导致商业租客无法使用租赁的场地,而使租约 中规定的租赁目的未能达到的,租客免于在此期间支付租金的义务。

这场纠纷始于麻省州长贝克因新冠爆发,于 2020 3 22 日下令禁止本州所有餐馆的堂 吃业务。CAFFE NERO 因遵守此规定被迫关闭其在全州的 30 个分点。根据其与房东 2017 年签订 的 15 年租约的明确条款,CAFFE NERO 只允许在租用的场所中经营一家咖啡馆,且不得用于任何 其他目的。但是,该禁令导致 CAFFE NERO 被迫停止运营。由于没有收入,其停止支付租金。 2020 5 19 日,由于未能支付 4 月和 5 月的房租,其 NEWBURRY 场地的房东对其发出停止租 赁通知,并命令其 退出所在场所并交出租赁场地。房东随后提起驱逐诉讼。由于双方未达成一 致,在未交房租 7 个月之后,CAFFE NERO 2020 10 月下旬撤离该场所。

房东在其驱逐诉讼中不但要求 CAFFE NERO 支付所欠租金,而且要求其支付租赁合同中 规定的赔偿违约金,律师费,利息和费用。法院批准 CAFFE NERO 不支付 3 个月被迫停业期间的 房租。法官指出,承租人的房租义务是根据 “租约目的挫败” 的原则而解除,至少从 2020 3 24 日至 6 22 日期间,租客无法在租用的场所内提供酒水或用餐的服务。并且,房东在 5 月份因 CAFFE NERO4 月份未支付租金,而终止租赁驱逐其的行为不当。需要注意的是,法院同时也指 出,州长的禁止餐馆营业的命令自 2020 6 月下旬开始放松后,CAFFE NERO 未能支付租金的行 为是否违反租约,要之后决定。

在合同法下,合同目的受挫原则(frustration of purpose) 规定,在订立合同后,如果一方当 事人的主要目的因某一事件的发生而实质受挫,而该事件的不发生是订立合同的基本假设,则其 履行义务的剩余义务即告解除,除非合同文件或实际情况有相反的说明。因为新冠病毒大流行 来到麻省的风险而导致 CAFFE NERO 无法作为一个咖啡馆进行运营,此构成合同目的受挫。

如果您是麻州的商业租客,而不属于 ESSENTIAL BUSINESS, 在去年 3 24 日到 6 22 日期间,全州由于新冠受到政府禁令的限制不能营业或运行,但却一直在支付租金,您可以试图 向房东要求退回租金,也可以雇佣本律所,代表贵司与房东洽谈。邮箱 [email protected]. 电 话是 617-232-7503。我们是 Lion’s Law,竭诚为您服务。

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Author: 戴晨方律師

美国诉讼过程比较漫长,花费时间和费用不容易估算。这是由几个重要因素造成的,比如判例法的体系、案件诉求的复杂度、程序法的极度细致、严格和不灵活。一般诉讼分三个阶段,(1)申诉,回复、撤销动议,临时禁止令、保全,(2)调查取证,(3)简易裁决和/或庭审。

一个诉讼如果从开始一直走到最后的庭审,花费时间约在1.5年到2.5年,费用可以从2000美元到50万左右(这是110人左右的小型律所的律师费估算,中大型律师事务所要昂贵2-4倍)。为什么浮动的空间会那么大?导致浮动的原因有:(a)案子简单还是复杂的性质。一个价值10万的违反合同的案子,和偷盗高科技商业机密导致原告2百万损失的案子,或者一个有两个诉求的案子,和一个有十五的诉求的案子,法律要求的举证和辩护要求,以及律师实施的策略和花费时间会非常不同; (b)案子在州立法院还是联邦法院。州立法院诉讼程序比联邦法院欠缺严格性和细致性,联邦法院程序法的细致和严格导致律师花费更多的时间,很多外国公司作为一方当事人的案子都会在联邦法院;(c)双方律师在诉讼策略和使用诉讼工具上的好斗性和战略性,双方客户资金是否丰富,以及任何一方是否故意拖延及不配合。

如果诉讼过程中大多数情况是双方配合地服从程序法,那么法院的干预可以非常少。但是,如果哪方不配合,一方会向法官动议要求其下达命令,任何一个动议的过程,会产生几千甚至几万的不可预料的律师费(因为发起动议一方的律师必须根据法条查询判例法,写出动议主张,对方会做同样的动作来查询案例撰写反对搞,然后还有一次在法官面前的听审),这样一个动议就可以把案子的时间往后延长几个月。比如我方要求对方某些文件,对方托词说销毁,我们认为其故意隐藏,我们决定向法院提出动议要求法官强制其出示此文件。如果取证过程没有任何动议,大家和睦相处,配合自如,那会省去很多费用。有时,会遇到对方好斗的律师,而且其客户不缺资金,对方律师会故意把调查取证的问题设计的非常广泛或者不相关,我们可以以太广不相关为理由而不回答,但对方可能会去法庭动议,那就逼迫我们走一次动议的程序,产生不必要的费用。

第一阶段的费用可以从20003万不等。如果代理被告,和客户详细沟通之后,再查阅相关判例法之后,决定只是回复而不做撤诉动议,那么可能只发生几千的律师费。如果在回复之前与原告调解解决,一般也只要几千就够了。如果决定不回复而做撤诉动议的话,律师费会在几千到2万之间。如果原告有做临时禁止令或银行账户保全,那么被告律师花在反对稿上的费用会再上升。如果同时再进行与对方的协商解决,费用又会增加。如果代理原告,只是起草一个申诉书,大约几千元到上万的费用。如果律师代表原告做临时禁止令以及保全,又要查阅判例法及撰写动议,费用很容易达到2万以上。有时如果申诉书包括多个诉求,可能只撤销其中的某个诉求,其他诉求还继续诉讼。

第二个调查取证的阶段,一般法院收到案子后会设置调查取证的截止时间,通常是申诉后10个月到1年的时间。但是在取证过程中只要双方都同意,就可以往后延长,延长几个月是很一般的事情。程序法给予的取证工具包括,向对方或者不是案子当事人的第三方发问题、要求提供相关文件、要求承认某些行为,以及质询。这四个取证工具怎么用,什么时候用,问题设计的合理性、时间限制等等,程序法有严格的规定。任何一方“认为”另一方违反法律或者不配合取证,都可以动议法官,引出一个动议程序。如果一切顺利,不会有任何动议程序。简单的案子,如果双方配合,取证过程会持续45个月。复杂案子的取证过程,如果双方配合,可能持续10个月,如果双方不配合,发生多个动议,很有可能延长到1218个月。在调查取证上的律师费浮动的范围可以从1万到二十几万。

当取证结束,进入第三个阶段,可以分为两个小阶段:简易裁决和庭审。简易裁决一般由被告提起,根据取证过程中取得的证据以及案例法,书面动议法院,要求法官判定被告胜诉。根据案子的复杂程度,这个动议的律师费可以在1-5万间。对方会反对动议,然后会有一个听审,如果法官决定任何一方胜诉全部诉求,那就没有庭审了,案子了结。如果还留有诉求没有通过简易裁决判定,还是要去庭审。庭审的准备和过程相当花费时间,每一个问题要设计及和客户的排练沟通,决定策略等等,庭审的律师费可以从3万到二十几万不等。

但是在诉讼的任何阶段,双方都有可能协商解决。一般在回复前就调解解决的可能性非常小。一旦调解成功,作为一个条件,当被告完成所有调解的条件之后,原告必须向法院提交撤诉申请。

关于争端解决的更多方式,请见更多信息

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马萨诸塞州立法机构颁布了H.4647,州长于2020年4月20日签署成为法案,针对冠状病毒(冠状病毒)宣布紧急状态,暂停马萨诸塞州的驱逐法案和法拍。驱逐和法拍的禁令都是暂时的,但它们到底何时到期取决于当前的紧急情况将持续多长时间。每项禁令都将于2020年8月18日到期或在州长的冠状病毒紧急声明解除后45天到期,以较早者为准。然而,法律规定州长将有权进一步延长到期截止日期。

该法案并没有免除租户或房主支付租金或抵押贷款的责任,但确实保护了他们免于逾期支付所遭受的罚款,只要他们证明自己在危机期间无力支付是由于冠状病毒紧急情况造成的困难。

新法律禁止房东发起或进行“非必要的”驱逐,并通过推迟驱逐的期限来暂停目前待定的驱逐行为。“非必要”的驱逐包括因欠租而被逐出的情况。如果租户及时提供文件证明不付房租是由于“冠状病毒造成的财务影响”,房东不能收取滞纳金。然而,房东仍可因违反健康和安全规定而进行驱逐。这一暂缓令只是暂时的且并没有解除租户的义务,所以因不付款而进行的驱逐和催收行动可以在此法律到期后开始进行。

这一暂时禁令既适用於住宅租约,亦适用於涉及“小型商业楼宇单位”的租约。如果这些楼宇单位须由符合规定的商业租户占用,即此租户(i)没有在多个州或国际上经营,(ii)不公开交易,以及(iii)拥有少于150名的全职员工。业主仍可终止小型商业楼宇单位的租约并发出迁出通知,但在此法律禁令生效期间,其将无法进行驱逐程序。

贝克州长最近宣布非必要商业可以在2020年5月18日重新开始运作。即便可以开业,您的公司很有可能需要一段时间才能恢复到新冠之前的状态。如果商业租户正在经历由于新冠病毒造成的经济困难导致无力支付房租,应该试图和房东协调洽谈一个对自己和房东都合理和公平的减缓房租的办法。一个能被双方都接受的解决办法会在房东和租户双方尽量相等地分配风险和损失。我们可以代理商业租户与房东洽谈达到此目的。

If you have any questions, please contact Attorney Connie Dai at [email protected] or Attorney Yi Ke at [email protected]. 如果您有任何问题,请通过以上的邮箱联络戴晨方律师或珂一律师

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                 今年10月1日,麻州【非竞业限制法】终于出台。新法规条款给雇主非常大的负担,使得雇主对雇员的非竞业限制变的更难,对麻州的雇员来讲,是一大喜讯。在本法规出台之前,非竞业在麻州一直是以判例法为主。即使在非竞业合同条款合理的情况下,只要员工没有偷窃雇主的机密信息或者带走雇主的客户,麻州的法官大多拒绝执行非竞业合同,理由是要给员工生存的机会。

                非竞业条款可以用于非小时薪水的员工,也包括独立合同工。雇主必须同意在员工执行该非竞业限制时给予经济补偿。该补偿被称作GARDEN LEAVE PAY,相当于该员工离职前2年里最高年薪的至少50%的数目,或者雇主和员工另外同意的一个价格。条款必须基于保护公司合理商业利益(包括商业机密,机密信息,及客户和名声),地域限制必须合理,竞争公司性质上的限制必须是与该员工离职2年内为雇主服务的内容一致或大部分相似。限制时间不能超过12个月。合同必需是书面,并且双方签字,而且必需给予员工一定的时间咨询律师。

                新法规规定非竞业合同不能用于按小时支付薪水的员工、临时工作的在校本科或研究生实习生、以及年少于18岁的人,也不能用于被公司裁员或没有合理理由解雇的员工。至于什么是合理理由将会是将来判例法的一个热点。新法规不限制雇主继续执行保密协议、非诱导客户和其他员工的条款,这些条款在麻州一直被法院严格执行。新法规不适用买卖生意中产生的非竞业限制,也不是适用于员工离职合同里签署的非竞业限制条款(条件是员工签署之后有7天时间反悔)。

                如果员工在已经工作一段时间后, 雇主再要求其签署非竞业限制条款,雇主必需为此员工愿意签署此条款的行为支付酬金。但是,如果非竞业限制是在员工入职时签署,雇主不需要提供酬金,但必需在员工入职前10天或者在递交员工入职通知时一起交付给员工(以早发生的日期为准)。

                雇主如果之前已有非竞业限制合同或条款,如果与新法规不符合,必须根据新法律进行修订后才能与任何2018年10月1 日聘用的员工签订。

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很多公司觉得公司关门解散很简单,到州务卿备案一份解散(dissolution)申请即可。但正确的法律程序远远不止这个步骤。

根据麻州股份有限公司法(MGL chapter 156D),如果公司的章程(Articles of Organization)中没有明确规定公司的解散程序,则董事会必须出具一份会议记录或决议书批准公司解散的计划书。公司解散的计划书要描述公司解散的过程,通常公司会先还清所欠的债务,如果有多余的资金,根据股份数额分配给每个股东,除非股东协议有其他分配方式。计划需要包括公司的资产情况,资产作价,每个资产如何处理,有多少债务,指定某人为解散执行人等内容。要特别注意的是,很多技术型的公司在经营几年之后清算的话,其技术可能还在开发研制中,这些都是有价值的属于公司的资产,清算计划中一定要讲清楚这些资产的去向。如果需要对技术定价的话,还有可能请评估师作价。为保证参与技术研发的人员不会私自占有属于公司的技术文档,公司应该要求参与技术研发的人员写下声明,保证自己已经提交公司股东所有技术文档,并且销毁了自己所持有的文档。

董事会在批准解散计划书后,必须告知所有股东此计划书和解散将在特别股东大会中进行投票。如果公司的章程(Articles of Organization), 施行细则(BYLAWS),或者董事会决议(Board of directors resolution)中没有明确规定公司的解散需要超过2/3的股东持有的股份数的同意,或者如果公司的注册文件(Articles of Organization)中没有明确规定公司的解散需要少于2/3的股东持有的股份数的同意(不能低于股东持有的多数股份),公司的解散必须在通知全体股东后,有2/3的有投票权的股东持有的股份数投票才能通过。投票的结果必须有会议记录才有法律效力。如果股东通过股东决议,则需要全体股东签署股东决议方可生效。如果公司即没有在章程或BYLAWS或董事会决议中里阐明解散的投票数,也不能达到2/3股东持有的股份数的投票,想要解散的股东要考虑向法院申请批准解散。

最后,公司向麻州州务卿申请批准解散。解散表格上会让公司选择公司经过什么投票程序批准了解散,但政府并不要求公司提交股东或董事的会议记录或决议,填表人必须如实填写。公司应该向国税局、州财务部(Department of Revenue), 工伤保险部门(Department of Industrial Accidents)、失业保险部门(Department of Unemployment Assistance)等申请关闭账户。公司还应该去关闭银行账户,取出分配所有余下的现金。

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麻州的中国客户一直让本地地产经纪忙的不亦乐乎,时常发生多个地产经纪为同一客户提供服务的情况,这时是先前代理买家并为其武装成准备好下要约的经纪能得到佣金,还是代理买家下要约一直到交割的经纪?

麻州案例法规定,当经纪对客户购买房子"Procuring cause”时,这个经纪有权利得到所有的佣金。 当有多个地产经纪代理同一客户买卖房子时,对客户下要约那一刻起到的贡献和服务最大的经纪应该得到所有的佣金。“贡献和服务”一词需要考虑多重因素 ,包括并不限于:谁把房子介绍给客户,介绍后是否有带看房以及看房次数,服务态度,客户是否明确终止经纪关系;第二个经纪在何种情况下介入,是什么原因介入的,其在接受客户时是否做好行业操守的尽职调研,包括有无明确询问客户是否已雇佣其他经纪等。

买家方面,许多人误认为只有签署经纪合同后与经纪的关系才正式成立。事实上代理关系由于经纪开始提供服务带客户看房等时就成立了。Procuring Cause可以发生在房屋买卖的任何阶段,持续的时间也可能会很长。 所以,买家不签经纪合同不是将来拒付经纪佣金的理由,买家接受了经纪提供的达到Procuring Cause程度的服务,其经纪就应该得到佣金。

就经纪而言,应该严格遵守大波士顿房地产经纪行业道德操守规定,其规定:在经纪得到新客户时,应先询问其是否与其他经纪签署过经经纪合同。若没有,应继续追问是否有其他经纪在为客户提供服务,避免卷入不必要的佣金纠纷。 如果第二个经纪恶意抢夺第一个经纪提供了达到PROCURING  CAUSE程度的服务的客户,或者第二个经纪没有做到操守规定的尽职调查,哪怕他只收取了2.5%中部分的佣金而返回给买家部分佣金的话,他有极大可能会被要求归还全部2.5%佣金给有PROCURING CAUSE的经纪。

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员工不能因为做了一些他们有权做的事情而被解雇(例如,申请工人赔偿索赔)。此外,员工不能因为拒绝做一些他们有法律义务不能做的事情而被解雇。雇主如果因为这些原因而解雇员工就会违反马萨诸塞州的法律,从而导致非法解雇的诉讼。当雇主因为其年龄,性别,宗教,性取向,或残疾(保护群体)而解雇一个雇员,或是因为雇员的内部投诉和对MCAD和EEOC申诉该公司对其的歧视而解雇该雇员,则雇主可被起诉为非法解雇。

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举报罪行指的是员工向执法机关揭发雇主的不合法商业行为。这种行为是受到法律的保护的, 雇主以任何形式的恶意报复都会被认为是不合法的。同样, 因为员工的检举揭发而强迫员工离职的行为也是不被允许的。然而,雇主行为真的违法并不是一个必要条件,只要员工有充足的理由怀疑雇主正在进行非法的商业行为并且雇主阻止员工进一步发表对这个疑似非法行为的看法,就已经足够让执法部门进行调查。

并不是所有雇主非法的行为都是包括在揭发的范围之内的,员工可以找举报罪行律师(whistle-blowing attorney)来断定行为是否该划入举报罪行的范畴中。

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在马萨诸塞州,雇主未能支付工资被认为是犯罪。对于受侵犯的员工来说第一步是递交投诉文件到总检察长办公室(Attorney General's office)。律政司(The Attorney General)可调查一个工资申诉,从而使申诉者收到所有应得的工资。或者你可以要求获得一个有权起诉函(right to sue letter)。员工从律政司收到一个起诉函,此起诉函允许他们在法庭上带来工资和支付申诉。收到首席检察官发来的有权起诉函的雇员可以带着关于工资的起诉到法庭。一旦接收到来自马萨诸塞州总检察长的有权起诉函后,雇员可以直接起诉他或她的雇主拖欠工资。如果员工诉讼成功雇主的拖欠工资,那么法院可裁定雇员获得拖欠工资的三倍金额,再加上雇员因诉讼而产生的律师费用和成本。

 

雇主寻求避免支付工资的另一个领域是把员工错误分类作为一个独立合同工(independent contractor)或者作为豁免员工(exempt employee)来避免支付加班工资。根据美国国税局(IRS:Internal Revenue Service)官网的定义,独立合同工(independent contractor)是要交自我从业税的,并且是要同时满足以下三个基本要素的:1. 此人做的工作不被控制或指导 2.此人做的工作是在公司的一般业务(usual course of business)以外的3. 这样的合同工通常是从事可独立存在的贸易、职业或业务的。

需要注意的是该公司的管理人员是可能会个人承担未付工资的责任。由于公司结构的原因,公司所有者和管理者在这种责任下是不受保护的。

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