怎樣診治和預防甲型肝炎?

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劉皓行醫師

劉皓行醫學博士一九八六年中國科技大學畢業來美留學, 九七年紐約大學醫學院畢業後在波士頓當內科家庭醫師. 在行醫過程中發現傳統西醫療法對一些病治療方法有限, 所以也在西醫基礎上結合針灸治療急性或慢性痛症及其他慢性病。一些有趣的例子想與大家分享, 也想與大家分享一些健康保健的知識。目標是不生病, 少生病, 生病後少吃藥不開刀.

劉經棠醫師五十年代畢業於北京醫學院. 畢業後致力於國外醫學資訊的翻譯工作。目前在寫一本英語格言解讀的專著.

Website: http://yp.wanjiaweb.com/cn/content/american-chinese-medical-center-pc
Author: 劉皓行醫師
Date: 
2013-05-21

2003年11月,美国匹兹堡附近地区发生美国有史以来最大规模的甲型肝炎爆发事件,导致3人死亡,与此同时,还有近500人因为传染上了甲肝而住院治疗。另一起流行出現在2003年9月間,喬治亞州和田納西州發生280例甲型肝炎。麻州在2001年11月也曾經發生一起甲肝流行,總共發現七十多例。

據估計,美國每年有45,000人得甲型肝炎。

一、甲肝病毒的傳播途徑

有2條傳染途徑:一是“糞到口”途徑。糞便直接污染農產品或水產品,未經煮熟就被食用。或者是甲肝病人的手接觸了自己的糞便後,沒有洗手即接觸食品和餐具,其他人用餐就會得甲型肝炎。由此可見,在衛生條件差、個人衛生不良的地方,甲肝病毒容易傳播。

另一條途徑是密切接觸:美國大多數型甲肝炎是由與患此病的家庭成員、特別是性伴侶密切接觸所引起。但是,在工廠、學校、辦公室的一般接觸,不會散播此病毒。

二、甲肝的表現

甲肝病毒侵入人體後,要經過一段長時期才出現病癥。有些感染甲肝病毒的人,可能沒有任何本病的症狀或體癥。在經我診斷出來的甲肝病人中,有1/3病人不記得曾經有什麼症狀。

老人比小孩更容易有多種症狀。如果出現症狀,通常都是突然的,可能有發熱、疲乏,喪失食慾、惡心、腹部不適,尿呈茶色,以及皮膚和眼睛發黃。症狀通常持續不到2個月;有少數病程可長達6個月。

本病死亡率很低。死因是甲肝的併發症和肝功能衰竭,例如匹茲堡死亡的病人。同時患乙型肝炎者的甲肝死亡率增高。其原因見下文。

三、怎樣知道自己得了肝炎?

如果懷疑自己已經接觸肝炎病毒,你要告訴自己的醫生或衛生部門人員。抽血檢查有無甲肝病毒抗體,即可診斷甲肝。由我抽血普查的中國病人中,結果證明有大約1/3曾經患甲肝。當我把結果告訴他們時,大多數人都不記得甚麼時候被感染。

四、如何預防甲型肝炎?

第一,養成良好衛生習慣。

上洗手間、為小孩換尿布之後,要洗手。煮飯前、進餐前,要洗手。廚具、餐具、食物,都要洗乾淨。

不吃未煮熟的食物。已經煮熟的食物切勿用不清潔的手去接觸。

當然,餐館工作人員更要嚴格遵守這些衛生規則。否則,有可能造成甲型肝炎的流行。這就是餐館工作人員更要接種甲肝疫苗的原因。

第二,已經知道被甲肝病毒感染的人,必需在感染後2星期內,注射免疫球蛋白,可以獲得最佳的保護作用。但是只有短期的保護。

匹茲堡從11月初出現甲肝病人後,在該餐館附近的體育館和衛生院,已有大約8,500人接受了甲肝病毒抗體注射。

第三,接種甲肝疫苗。美國已經批准2種疫苗注射於2歲以上的人們。

從多次流行的情況來看,甲肝是很難防範的。最佳的預防方法應該是接種甲肝疫苗。在確定他們未感染甲肝病毒後,可以接種。注射第一針後,80%左右的人在14天內能產生保護性抗體。該疫苗應該用於兩類人:一是很容易得甲肝病毒感染的人們,二是那些如果患肝炎可能產生嚴重後果的人們。那些人需要接種詳細列舉在本文的結尾。

第四,接種甲肝病毒疫苗有甚麼益處?

顯然,比注射甲肝抗體更優越的地方,是接種甲肝疫苗是有長期(至少20年)的預防效果。這是我們中國人的最佳選擇。因為對我們來說,很難避免甲肝病毒侵犯。(廣東最近發生甲肝流行,其傳染來源是喝了俗稱青蛙卵的冷飲。)更要緊的是因為我們很多人(10-15%)已患乙型肝炎,再得甲肝的死亡率將會升高。

現在讓我們回顧一下上海在1988年 爆發的甲肝大流行。流行的原因是吃了被甲肝病毒污染的毛蛤,結果導致超過300,000人患甲肝,其中47人死亡,死亡率是0.015%。在這群病人中,大約有10%同時患乙型肝炎,他們的死亡率則上升0.05%。這就是說,乙肝可能使甲肝的死亡率升高3倍。這是乙肝病人要接種甲肝疫苗的重要原因。(值得注意的是,初步算出的匹茲堡這次流行的死亡率竟高達0.6%)

其死亡率上升的原因,是急性甲型肝炎促使已被乙肝病毒侵犯的肝細胞大量死亡,很可能造成肝功能衰竭。即使甲肝病 人康復了,乙肝病毒的繁殖也加速,並且激活細胞毒細胞群,激活細胞溶解。對慢性乙肝病人來說,發生甲肝顯然是相當危險的嚴重疾病,而且使甲肝的死亡率也升 高。最危險時期是乙肝感染的免疫清除期,這時期一般出現在成年的早期。因此,乙肝發病率高達10%的中國人群,接種甲肝疫苗是很有益處的。

第五,接種甲肝病毒疫苗安全嗎?

由於在生產疫苗的過程中,病毒是被滅活的。這就是說,甲肝疫苗中沒有活的病毒,因此接種是安全的。沒有嚴重的副作用被肯定是此疫苗引起的。已經報導的最常見副作用只是注射部位痠痛。

那些人需要接種疫苗?

建議接種甲肝病毒疫苗的人群包括:前往或工作於有高的或中等甲肝發病率的國家或地區的人們,在甲肝發病率為20例/百萬人口的國家、地方或社區生活的兒童,飲食業工作人員,男子同性戀,毒品使用者 ,經常接觸此病毒的實驗室人員,凝血因子疾病和血友病患者, 以及感染此病毒可能造成嚴重後果的人們,包括老年人,乙肝病人,以及慢性肝臟病患者。

     最後,我建議大家 為了預防得甲型肝炎,特別是經常往返中國以及到發展中國家旅遊 的人們,要先檢查自己有沒有甲肝抗體。如果沒有,就應該抓緊時間接種甲肝疫苗。兩針疫苗提供終身的保護。

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