小议美国的衰落

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一丁

泯然众人,微不足道, 虚度大半生,惭愧之至

Website: http://yp.wanjiaweb.com/cn/content/tom
Author: 一丁
Date: 
2017-04-03

这么一个大题目,本来应该由历史学家,政治学家,或者社会学家来写,哪里轮得到我?

不过,尺有所短,寸有所长,我的一得之见,说说也无伤大雅。再说在美国住了近30年了,多少有点看法也想一吐为快。

美国有没有处在衰落过程中?这是一个颇有争议的话题。有些人认为美国在走下坡路,另有很多人认为,美国的创新机制,美国的民主制度,美国的移民制度,可以保证美国长盛不衰。

双方各有宏篇大论证明各自的观点,当然是公说公有理,婆说婆有理。

对于这场争论,我这篇短文不选边站(本来也没有几个人读我这篇短文,呵呵),我也不打算像通常的论文那样,对当前的争论的最核心部分做一个简要的评估,我没有那个时间。我只是就我的个人感觉和我亲眼所见,对美国的现状和未来的发展发一些议论而已。

我个人感觉,美国的衰落是必然的。

美国衰落的第一个原因是,美国随处可见对自己的工作不负责任的人。

在美国的这些年里, 我去过不少地方,体验过不同的民情。地方不同,但是对美国人的总体感觉可以以一言蔽之,曰太多不负责任的人。哪个社会都有不负责任的人,倘若此类人不多,则无伤大雅。但数量太多,则就会产生严重问题,或者是终将产生严重问题。

以我以前经常打交道的政府部门来说,处处可见人浮于事,效率低下。比方说,我曾经装修一个餐馆,装修过程中需要政府的检查员来检查数次。每次我打电话约检查员来检查的时候,检查员只是检查一项内容,而对其他也需要检查的内容视而不见。我说为什么其他的内容不一并检查了事,而非要等到下一回?他避而不答,只是要我再打电话另约,让我百思不得其解。

后来我猜测每次打电话都给了此公一个出去放风的理由。利用这个检查,就可以在外面混上几个小时。所以一个小小的装修项目,分门别类地请政府派员检查,就可以多给他几次逍遥自在的机会。我实在想不出别的理由。

他后来终于跟我说了实话。原来是政府预算紧张,在考虑把他们的部门整个裁撤,或者至少裁撤一大部分人员,所以,打电话约检查的人越多,越能证明他们单位存在的必要,从而达到不被裁撤的目的(此事不在麻州,不过,不代表麻州没有类似情况)。

在我看来,这其实是一种变相的弄虚作假。

另有一个例子是,我两年前被一伙骗子骗了500刀,其实是很容易找到骗子的下落并绳之以法的,前提是需要警察给银行打一个电话,银行就会提供骗子的信息, 从而找到骗子的下落。但是警察来问了情况之后,王顾左右而言他,就是不愿打这个电话,也不能给出一个不能打电话的理由。无奈之下,我到州检察官办公室那里报警,州检察官办公室的工作人员告诉我,这种小事根本不值得立案。我一个区区500刀的确是小事,但是这伙骗子骗的可不是我一个人,加起来就是个大数字,这样的诈骗团伙又怎么可以轻易放过呢?而且这些骗子是很容易被抓到的呀?如果这样容易的案子都不管,那所谓的纳税人又能指望检察官办公室做什么有用的事呢?

再举一个例子,我年年要向政府交一份财产清单,政府据以核收个人财产税。我已经交了5次清单了,时间也已经过去5年多了,却刚刚发现,这五年交的财产清单算是白交了,就跟没有交一个样,政府据以征收我们财产税的财产清单还是6年前的!难不成我这几年交给政府的财产清单都全部扔到了垃圾箱里?我到政府去问了也没有得到答案。

就连美国人引以自豪的美国制造,也似乎在每况愈下。多年前因为装修一个小店,需要购买不少冷冻冷藏设备,美国生产的设备总体来说,设计既不合理,工艺也相当粗糙,安装和调试的时候问题多多,反倒是中国产的设备最好用,最可靠,看起来也美观些。比方说, 美国生产的冷藏柜门的把手,居然是歪的,跟另一边的门环对不上, 从而导致冷柜的门扣不上, 关不严。这还都是在工厂里组装好的,是百年老公司的产品,照道理应该一毫不差才对,人家就愣是能让你对不上!

美国的车早已经落在日本车之后,今后总有一天甚至会落在中国车之后, 因为美国人已经没有多少当年前辈的拓荒精神和精益求精的精神,做什么事都是在混日子,得过且过,想的是怎样轻轻松松挣大钱。反倒是移民,特别是新移民,工作最为努力。

我所经历过的美国人不负责任的事例还有很多,以上只是其中几件而已。

美国衰落的另一个原因就是,美国是在用中老年人在跟中国的年轻人比拼。

为什么这样讲?因为中国的退休年龄远比美国的早。美国人要到65岁才能退休,而实际上不少美国人过了65岁还在工作。而中国的退休年龄差不多比美国早10年。以前听说美国是儿童的天堂,中年人的战场,老年人的坟墓。而今美国已经成了老年人的战场,至少是个老年人大量参与的战场。

反观中国,据说华为恨不得让员工在34岁退休。此消息是真是假我还不敢说,但是中国的老年人退休远比美国的同龄人早是个不争的事实。年轻人比老年人干劲足,这似乎不需要证明。中国近年来在赶超美国的路上越走越快,应该跟中国的大量启用年轻人有直接关系。反观美国,老年人不退休,位子就不能腾出来给年轻人。老年人占据要职,年轻人不得其位,不得谋其政, 有劲儿也使不出来。

所以说,中国主要是年轻人的战场,除了中央大员之外,几乎没有60岁以上老年人的位置。 而美国这个战场,至少老年人是大量参与的。年轻人的闯劲十足,老年人循规蹈矩,短期内看不出多大差别,时间长了年轻人的优势就会日益凸显。

下面一段引文来自网络某篇文章,略可证明年轻人的能力:

“短短十几年之后,神舟飞船接连升空,中国已经独立掌握了载人航天的全套技术和设备,不带中国玩的美国航天飞机却已经全部退役了,现在不得不靠俄罗斯的飞船勉强维持载人航天活动;不带中国玩的国际空间站眼看要退役,未来全世界就只有中国有空间站项目,美欧科学家不得不考虑申请在中国空间站上参加活动;不带中国玩的伽利略系统不但进度缓慢,更是故障频发,而中国独立研制的北斗系统已开始全球组网…… 美国和欧洲:为什么事情会和预想中的不一样呢? 3 中国的雄心 观摩过几次中国运载火箭发射后,就不免常感叹自己的年龄——在那些重大航天发射任务中承担主力的,竟然大都是80后,甚至还有90后的年轻人。 君不见,刚发射的天舟一号货运飞船,项目团队的平均年龄只有32岁!长征五号运载火箭的科研团队平均年龄也不到33岁。”

美国衰落的第三个原因是,美国有太多的人其实不创造价值,或者说,资源配置重复浪费的情况随处可见。

这个话题我不打算展开,因为很可能会得罪人,只能泛泛说几句。

纵观美国的工商业,行行都是过剩。当然,过剩导致竞争,而竞争导致物美价廉。但是,由此造成的各种资源错配和浪费也是显而易见的。

比方说,一个1万人的小城市,按理说有n个超市就足够为这1万人提供足够的服务。可凡是只需要n个超市的地方,总会有数倍于n的超市在经营,其中也许有20% 的超市生意尚可,其余的都在苟延残喘。但是,这些苟延残喘的超市却都得耗费大量的资源,人工,能源,各种消耗,怎一个浪费了得!

同样的道理可以延伸到各行各业。哪一行不是过剩?哪一行不是存在极大的浪费?按照美国的生产能力,只需要20%的人工作就足以养活全部人口。但是,既要竞争,又要就业,所以其实没有几家工商业企业有多高的效率。

美国衰落的第四个原因,是美国的巨大浪费。

美国人的吃穿住行哪一方面都浪费得吓人。

就吃来说,每天不知要扔掉多少食品。比萨饼出炉后超过一定时间就要扔掉。每天生产的面包牛奶不知要扔掉倒掉多少。这还是我们能看得见的,看不见的扔掉的食品也一定会很多很多。

穿衣服就更是扔的厉害。美国人到服装店里买买买,然后到家后就扔扔扔。日常用品也是一样。动辄买新的扔旧的。究竟有多浪费只要到垃圾箱里看看就明白了几分。

住房更不必说,房子越建越大。100多年前,户均面积只有1000平方英尺左右,而今已经到了2400多平方英尺(记忆大致如此)。大房子需要很多家具来填充,需要消耗很多能源来取暖和取凉,需要耗费大量的材料来建造,维护和保养,等到完成了使命,拆掉了也需要占据相当体积的填埋空间。

在出行方面,美国人喜欢出游,喜欢出游就需要耗费汽油,据说航空公司的成本最大头是人工和燃油,而一张经济舱的机票,燃油成本占了一大半。美国人喜欢开大车,喜欢到处开着灯,没有一点勤俭节约的概念。

美国衰落的第五个原因是, 现在的美国,工作效率实在是不怎么样。我总感觉以前所谓的美国效率可是个十足的褒义词,而现在的美国效率几乎成了个贬义词。别的不敢说,就说修路搭桥吧。我可是眼看着修建一个高速出口花费了一两年时间。要在中国,恐怕几个月就搞定了。难怪美国人在评论中国建成世界最高桥梁的时候说,要是同样的项目在美国,专家先要论证好几年,然后议会论证好几年,然后拨款融资折腾好几年,然后工程开始进行,但是把钱都花光了,工程进度还没有完成n分之一,于是追加预算,最终以超出预算n倍的代价把桥建成了,时间也是n年之后了,呵呵。

再加上美国的议会里的扯皮,两党之间的互相拆台,互不合作,也是造成美国速度放缓的重要原因。这大概也是为什么全世界最发达的美国到现在还没有一条高铁,而所谓的发展中国家中国的高铁运输网络正在迅速铺向全国,为什么美国的基础设施年久失修,而中国的高速公路,桥梁,高铁正在突飞猛进的建设中。

美国怎么会落到这种地步?当年那个意气风发,力争上游的美国精神哪里去了?照我看来,都是富贵惹的祸。穷人的孩子早当家。中国就是那个穷人的孩子,而美国是被惯坏了的富家子弟。

美国应该醒醒了。再不振作,真的会被中国甩在后面的。

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